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王五一:《金主币救国议》与清末圜法大讨论

选择字号:   本文共阅读 135 次 更新时间:2019-11-18 07:25:53

进入专题: 《金主币救国议》   金本位制     白银  

王五一  

   内容提要:银价下跌、巨额外债、银债金还,三个因素相结合,积成了清末中国“竭一国之岁入乃仅供纳息之数”的灾难性局面。为谋求摆脱困境,中国思想界于世纪之交开始了以实行金本位制为取向的币制改革大讨论。康有为参加了讨论,并以其《金主币救国议》的大部头著作,为这场讨论提供了一本集大成之作。

   关 键 词:金本位制  白银  银价  晚清  康有为

  

   中国货币思想史,古薄今厚,到清末世纪之交,一场以货币本位制改革为?#34892;?#30340;圜法大讨论,构成了中国近代货币思想史?#31995;?#19968;个大高?#34180;?#22823;讨论是?#19978;?#23454;的币制危机引发的,而币制危机的根?#35789;?#36130;政危机。在积重难返的巨额国债对财政的压力越来越大的同时,市场?#31995;?#37329;贵银贱、国际收支?#31995;摹?#28023;水?#26500;唷薄?#38134;债金还中隐含着的镑亏损失,三者共同发力,进一步加剧了财政的压力。大讨论的后期,康有为提枪上阵,以主将的姿态参加了讨论,其《金主币救国议》一书,以其视野之宽阔、立论之高远、考据之详实、立场之明确、设计之精细,而成为此一大讨论中最重要的著作。

  

   一、金贵银贱

  

   清朝?#20035;?#22240;,可以列一个长单子,被鸦片毒死的,被厘金抽死的,被洋炮轰死的,被洋债逼死的,被革命党推翻的,被袁世凯窃去的,等等,在这个“等?#21462;?#20013;,有一个重要而容易被轻视的因素——货币。晚清70年的历史,先后相续被两场货币危机所覆盖,先是银贵钱贱危机,后是金贵银贱危机。两次货币危机,对清王朝而言,哪一次?#38469;?#33268;命的。

   银贵钱贱危机由英国人对中国的鸦片走私引发,鸦片战争以前从19世纪初就开始了,一直到六十年代随着太?#25945;?#22269;的灭亡而结束,延宕了半个多世纪,拖着清王朝走了一趟鬼门关。死里?#30001;?#21518;,七十年代随?#20174;?#26469;了第二次货币危机——金贵银贱危机。两次危机不但在时序上前后相?#21361;?#22312;逻辑上也存在着清晰的因果联系。世界白银价格的下跌引发的“海水?#26500;唷保?#23545;冲掉了原来导致“银贵”的市场力,从而一方面结束了银贵钱贱危机,一方面启动了金贵银贱危机。

   金贵银贱,与世界金银生产量的增减及金银供求关系的变化相关联,作为一个外生(exogenous)变量,是由世界市场涌进漫进中国市场的。一方面,世界白银生产的?#20013;?#24320;发以及北美洲新银矿的发现,推动了世界白银供应量的增加①;另一方面,世界各主要国家弃银就金的币制改革,导致了世界白银需求量的大幅下降。两个因素相互作用,推动着世界白银供应的愈加过剩及其价格的不断下跌。康有为在《金主币救国议》中专列一表,陈述了自光绪三年(1877)至二十三年(1897)的二十年内,中国市场?#31995;?#37329;银比价由17换演至39换的数据,并且,?#30333;源?#21518;比价四十余换……?#28798;?#20110;今,日昂一日,遂46换矣。”②

   清末著名经济学?#39029;?#28861;更深入地?#27835;?#20102;金贵银贱由世界向中国漫延的传导机理:“今日中国之银何为而贱也?曰:以银多故。中国之银何为而多也?曰?#21495;?#20122;各国岁以银二千万两运入中国也。今日中国之金何为而贵也?曰:以金少故。中国之金何为而少也?曰?#21495;?#20122;各国以得银易金运归其本国铸钱也。”③

   中国货币体系以银为主,面对银价跌潮,中国人所受之害,最直观的?#27604;?#23601;是手里的钱越来越不?#30331;?#20102;。“欧美与我商务交通,岁三万万两,约折算凡六千万镑,是已岁亏三千余万两矣。夫三千余万两,为若干民膏乎?实当吾全国地税矣!吾国金银比价在20换内,然岁岁大亏如是,思之已令人心惊!”④若再跌更?#27604;綰危?#19981;难想象。这还仅是从国际商务往来的角?#20154;?#36134;,而金贵银贱问题上最大的账并不在贸易领域,而在财政领域,在外债问题上。

  

   二、“汇率”损失

  

   “昔中国闭关自守,天下一家,金银之价虽有涨落,而此盈彼绌,要皆楚弓楚得。”⑤若无外债因素,金贵银贱对中国未必是件坏事。甚至,它还会象今天的本币贬值外币升值的道理一样,有利于促进出口遏制进口。⑥然而,清末中国的外债?#38382;?#26159;极为严峻的。晚清70年间,对外债务以加速度累积,及至清末,甲午之败跟着一个庚子之败,马关之债又加上一个辛丑之债。《辛丑条约》的赔款额是四亿五千万两白银,?#31508;?#30340;中国人均一两;赔款分39年偿还,年息四厘,本息相加实际应付额翻一番还多,9.8亿两。更有甚者,条约规定中还?#35328;?#23450;的白银数额按?#31508;?#30340;金银比价折合成了外国货币,要求中国还款时用各债主国的货币来偿还,而庚子赔款的债主国皆是金本位国,这意味着中国每年必须用黄金——更确切地说,用越来越贱的白银到市场上去买越来越贵的黄金——来还债。若把银价不断下跌的因素考虑进来,将还债时的市场价与当初签?#38469;?#30340;市场价之差额一块加上去,如光绪三十年(1904)十月外务部所奏陈,“则欠数必逐年递增,算到三十九年之后,将又积成数万万之巨款。”⑦如此一来,参与对中华民族剥削的,已不仅是14个债主国,而?#19968;?#21253;括整个世界货币市场了。世界市场上金每贵一分,银每贱一分,中国的膏血就流出一分。

   除了这种“银债金还”与银价下跌两个因素结合而成?#20035;?#22833;,中国在偿还外债中还有如“银债转金债?#34180;?#38225;亏贴水?#24065;?#21450;“借金还金”等其他一些因银价下跌而遭受损失的情况。

   “银债转金债”者,如《马关条约》赔款2亿两,本是以银计,但为筹措赔款,?#20174;直?#39035;向欧美列强举借金债,如此银债便转化成了金债。“光绪二十一年至二十四年(1895-1898)之间,又因对日赔款筹措无着,举借三次大外债,即二十一年的俄法借款四万万法郎,后改为15800000英磅,同年的英德借款16000000英磅,和二十四年的英德续借款16000000英磅。”⑧总计因甲午战争所引发的黄金外债额是54,450,000英镑。⑨

   “镑亏贴水”者,如1895年“克萨镑款”⑩,从1896年到1915年的二十年间?#21046;?#25674;还,因银价下跌镑价上升而造成的中国方面的镑亏损失计达库平银1,734,327两,其中用于偿本的镑亏贴水额为库平银1,094,740两,息银贴水则多付639,587两。(11)“1894年至1909年英金汇率共上涨21.637%,清政府为此多支付的白银占偿付本息总额的10%以上。”(12)银价下跌越甚,“镑亏”损失越重。结果,为了弥补镑亏损失,?#20013;?#35201;再借新债,而新债又多为金债。

   “借金还金”者,最早如1865年缔结《伊犁条约》时,向英国借金债143万余英镑,二十年偿清。(13)再例如,甲午年为筹措中日战争的经费而举借英磅外债6,635,000磅。(14)借金还金,?#26412;?#19978;似乎并无“汇率”损失问题,其实不然。中国是用银国(15),起初借来的金镑须在国内换成白银使用,还款时,?#20013;?#29992;白银换成金镑还款。假使借钱时的金银比价是二十换,而还款时的金银比价到了四十换,则撇开利息因素不谈,仅以汇率损失计,就是笔借一还二的账。

   可见,银价的?#20013;?#19979;跌、巨额的对外债务、银本的货币制度,在这三个条件的综合作用下,无论什么样的债务结构,无论什么样的清偿安排,无论什么样的币种往来,都存在“汇率”损失问题。而这三个条件,有两个是中国人无计可施的。银价下跌,中国人管不了;巨额债务,中国人?#20849;?#25481;。只有一件事可做的,那就是?#35851;?#33258;己的货币制度,由银本位制改为金本位制。

   那么,弃银就金,问题就能解决吗?听上去似乎是。中国若自己实行了金本位制,则借金用金还金,其间不与白银发生关系,银价下跌一事岂非就与我无涉了?于是,一场主张金本位制改革的圜法大讨论,于19世纪末20世纪初在中国思想界展开。

  

   三、弃银就金

  

   杨端六说:“世界银价下落,给予中国公私经济的刺激,在中日甲午战争以前,虽已开?#27982;?#33469;,但?#20849;?#35273;得十分厉害,到甲午战争以后,接着八国联军采取极端野蛮的赔款方式,表现出非常尖锐。清朝人士才知道帝国主义列强都采用金本位制的货币制度实际上是咄咄逼人的。因而中国似乎也不得不放弃银本位而进到更高一级的金本位。”(16)又如彭信威所言,“光绪二十六年八国联军?#33268;?#20013;国以后,几万万两的赔款要折成金币偿付,银价越下跌,中国的负担越重,非设法稳定本国货币的对外汇价不可。因此才有各种具体办法提出来。”(17)由这两位货币史大家的这两?#20301;?#20013;,基本上就可以了解这场圜法大讨论的历史背景。

   1895年,即签《马关条约》的那一年,陈炽在?#37117;?#23500;国策·通用金镑说》中建议清政府开发金矿铸造金币,为实行金本位制作准备。(18)有过出洋经历的川籍官?#24444;?#32946;?#21097;?#20063;于该年撰文,介绍了西方金币制度的优势,提出了类似的主张,认为“以磅易磅,彼无从取赢,以磅易银,彼不能厄价?#20445;?#20027;张中国应“铸金币与之等重?#34180;?#20182;?#24247;?#35828;,“有金币之国,则日富而制人;无金币之国,则日贫而受制,铸金钱为制外第一要义。”(19)

   中国自古未铸金币,甲午翌年的这些议论当为首倡。嗣后,1897年通政使司参议杨宜治上书《请仿造金银钱折》,要求按英磅和先令的成色与重量标准铸造中国自己的“英磅”和“先令?#34180;?20)郑观应在光绪二十六年(1900)出版的《盛世危言》最后一个版本八卷本中,专增了“圜法”一篇,以此参加了讨论。他指出,“环顾地球各国,以金为市十之七八,金银互市十之二三,专用银者中国、印度(21)、墨西哥而?#36873;!?#29992;金之国日多,用银之国日少,无怪银价之日贱也。”而“我中国专以银为币,与洋人交易吃亏极大?#20445;?#33509;不择善而从,预为筹划,一旦巨款亏耗,元气暗伤,较之兵戎之祸,有过无不及焉。”(22)

   光绪二十九年(1903),驻俄公使胡惟德在上疏中提出,“一国之中,必有一定之国币;兼用金银铜三品,必有一定之比例”(23),意见更加具体。光绪三十二年(1906),财政处提调江苏候补道刘世衍条陈,也提出了类似的主张:“制金银铜三等完全之国币,效日、美、德、法等国双本位并纸币代表金位之制,?#28798;?#26102;价库平银一两之金质为金单数之本位,除国家所有铸成金币储之府库而?#28798;?#24065;发行民间代表金本位外,凡五钱银币两枚亦兼为代表金本位,作起数单位之用,凡偿付之数亦不设以限制。其余自五钱以下银铜各货为本位币之补助品。”(24)

   随着讨论?#32435;?#20837;,呼吁越来越强烈,设计越来越细致,并且,话题开始逐渐由必要性向可行性深入。弃银就金,铸造金币,消除镑亏,有利无害,已成主流共识,问题是,铸金需金,而中国贫金,不敷铸金币之用,巧妇难为无?#23383;?#28810;,中国有实行金本位制的必要性,但似乎并无可行性。于是,一个妥协性的概念进入了讨论者的视线,这就是“虚金本位制?#34180;?

  

   四、以银代金

  

   进入20世纪后,圜法大讨论的阵容上了一个档次,梁启超、康有为、张之洞等?#31508;?#30340;一流思想家加入了讨论,其中还有英国人赫德(Robert Hart)、美国人精琪(J.W.Jenks)等洋人。虚金本位制的大思路,就是由精琪提出来的,关于虚金制的讨论,也是围绕着精琪的方案展开的。

精琪方案共十七条(25),写在他向中国政府提交的《中国新圜法条议》中,叶世昌将其基本内容作了归纳:“《条议》提出以一定纯金量为货币单位,政府自己或代民间铸造相当于五倍、十倍、二十倍的金币。国内流通以银币为主,金银比价为一比三十二。(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:澳门理工学报:人文社会科学版

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